在首轮英超联赛中,莫里尼奥就试验了两种不同的阵型,他先是让马蒂奇与波巴搭档后腰,全场比赛马蒂奇跑动距离比场上任何一人都多,达11.69公里。而当马蒂奇得球后,他通常会观察波巴的跑位,全场他共向波巴传球14次,他的存在彻底解放了波巴,波巴在首轮比赛中是在对方半场传球次数最多的,同时他还完成了6次成功突破。其实早在上赛季,波巴已经证明他可以在双后腰阵型中有一席之地,但关键在于——他需要一位合适的搭档,而马蒂奇可能就是那一个为他量身定做的最佳拍档。而当莫里尼奥用费莱尼换下马塔后,曼联又变成了三中场的站位,此时身后有费莱尼和马蒂奇两人的保护,波巴能够更为从容,毫无顾忌地插上进攻,他的进球,也正是发生在费莱尼上场之后。次轮联赛,也是在费莱尼换下马塔,球队转变成三中场站位后,波巴在接下去的十分钟内接连取得进球和助攻。这或许只是巧合,可或许又在向莫里尼奥暗示着些什么。不管怎么样,新赛季的波巴将比上赛季变得更有威胁,这点会是千真万确的。

曼联收到卢卡库经纪人拉伊奥拉的暗示——“卢卡库可能要转变心意了。”而在这期间,曼联与埃弗顿还达成了一笔友好的合作交易——曼联同意球队队长韦恩·鲁尼以自由身回归他的母队埃弗顿。这笔交易与卢卡库的转会虽然没有直接的关系,可它也间接打开了一个窗口。不久后,曼联就顺利地以7500万英镑的价格从埃弗顿签下卢卡库。在这个严重溢价的转会市场,这个价格并不算夸张。至于切尔西为何迟迟无法与卢卡库达成协议,最主要的原因是切尔西不想向拉伊奥拉支付一笔经纪费用。

而新赛季曼联在中场位置与上赛季最大的不同,便是签下了另一位莫帅的旧臣——马蒂奇,后者可能成为彻底解放波巴的一枚重要棋子。上赛季,埃雷拉长期出任球队后腰,虽然表现突出,但他并不是一位纯正的防守型中场。而相比费莱尼,马蒂奇的能力更为全面;相比卡里克,身体和体能是马蒂奇的优势。

在“4231”阵型中,马蒂奇可以与埃雷拉搭档后腰,从而解放波巴,将其位置前提,或是马蒂奇直接与波巴形成双后腰,通过马蒂奇在球场的覆盖面,从而让波巴能够更为自如地插上进攻。而在“433”阵型中,马蒂奇位置可以居中,用来充当后防线前的屏障,而让波巴出现在中路靠左的位置,这就像他过去在尤文图斯时那样。

卢卡库的加盟缓解了伊布和鲁尼离去后,曼联在锋线位置上的空缺。上赛季,卢卡库共攻入25个英超进球,但这25球中,只有4球是面对传统六强时攻入的,这也是他被人诟病的一大问题——面对强队时经常难有作为。可这也不能完全怪卢卡库,科曼的埃弗顿面对中下游球队时喜欢控制场面,于是卢卡库在前场会得到更多的支援;而面对传统豪强时,埃弗顿通常处于被动挨打状态,阵线自然会全面回收,更多球员会囤积在后场进行防守,而在前场的卢卡库有时则像被隔离一样,独木难支。如今来到曼联,卢卡库身后有姆希塔良、波巴、马塔、拉什福德、埃雷拉等众多策应能手的协助,他自然会获得更多的机会。曼联上赛季的最大问题就是主场在面对中下游球队的铁桶阵时难以夺取胜利,依这么看,卢卡库面对中下游球队时的进球属性可能是解决这个问题最好的答案。

当年曼联曾经历过安迪·科尔和德怀特·约克的“黑风双煞”时代,如今放眼望去,卢卡库、拉什福德、马歇尔和波巴,这四人可能会组成不可一世的“暗黑四小天王”。

莫里尼奥能与卢卡库再续前缘,某种程度上是多种机缘巧合相互叠加后促成的结局。在曼联前锋的引援预案中,格里兹曼因为马竞的转会禁令无缘加盟,莱万多夫斯基和哈里·凯恩都是各自俱乐部的非卖品,对于拉卡泽特,球探的报告褒贬不一,而都灵前锋贝洛蒂只在意甲灵光乍现了一个赛季。于是,最后只剩下了两个名字——卢卡库和莫拉塔,这两位昔日旧部也是莫里尼奥心中的最佳人选。

万众期待的英超新赛季已经如期打响,在首轮联赛中,曼联在老特拉福德球场4∶0大胜西汉姆联,新援卢卡库完成梅开二度,马歇尔和波巴也分别攻入一球。而在次轮联赛中,曼联远征斯旺西,又是一场酣畅淋漓的4∶0,而卢卡库、马歇尔和波巴三人再度取得进球。要知道在上赛季联赛中,曼联没有一场比赛是净胜对方三球以上的,而单场比赛攻入三球以上的场次也只有一场。如今“红魔”球迷迎来了久违的攻势足球,曼联再度成为一支令对手畏惧的球队。

上赛季,“一亿英镑”先生波巴在联赛中为曼联攻入5球助攻4次,从表面上看,这样的数据与他的身价并不相称,但倘若深究其背后涵盖的一些数据,你可以发现波巴对这支球队的影响力:在成功传球次数,成功突破次数和创造机会次数上,他均是队内最多的。菲尔·内维尔评论道:“他让我想起了当初效力曼联时的贝隆,贝隆绝对是位才华横溢的中场球员,当时他是世界上最为优秀的中场之一。但那时他在曼联他的位置有些拖后,不停地在追逐皮球,这会使他的才华无用武之地。而上赛季的波巴也是如此,你始终在思考究竟该把他放在场上哪个位置?”

在卢卡库为曼联出战的前三场正式比赛中,他均取得了进球。对于绝对机会的把握,卢卡库的能力固然可喜,但24岁的“小魔兽”身上仍然存在着缺陷,在观看了他英超首轮的表现后,亨利就犀利地指出:“除了进球,卢卡库还需要做更多,他需要做出更为及时的跑动,不能总是看着球的运行方向再起动,他需要对队友接下来的传球路线做出预判。”除此以外,亨利还指出卢卡库需要避免太多次失去对球权的控制,他在首轮联赛中全场4次失去球权,与对方阵中的“小豌豆”并列全场最多,有一次甚至是在本方半场被对方断球,如果遇到的是执行力更好的球队,这很可能会让本方陷入尴尬的境地。

最初曼联更想引进的是莫拉塔,而卢卡库则与前东家切尔西走得更近。在曼联高层看来,莫拉塔的价位理应比卢卡库低一些,虽然莫拉塔上赛季为皇马出战43场攻入20球效率极高,但他毕竟只是皇马的备选,而卢卡库则是埃弗顿的绝对主力。虽然欧冠经验方面,“小魔兽”有所欠缺,但他早已在英超证明自己,无需任何适应期。过去五个赛季,卢卡库攻入了85个英超进球,比他更多的只有阿圭罗(99球)。

莫拉塔本人也非常想加盟曼联,可皇马的要价阻碍了这笔交易的推进。佩雷斯深知曼联对于莫拉塔的渴望,于是他盘算着能从这家不差钱的豪门俱乐部索要一笔丰厚的转会费,他将莫拉塔的价位设置在9000万欧元。这个价位与曼联的估算相差较大,可倘若卢卡库当时顺利转会切尔西,曼联可能真的会如“老佛爷”设想的那样为了莫拉塔孤注一掷。可万万没想到,意外“如期而至”。

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